「魔術(まじゅつ)」芥川龍之介 The Magic by Ryunosuke Akutagawa

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 秋の終わり、小雨(こさめ)の降る夜の出来事(できごと)です。私を乗せた人力車(じんりきしゃ)は何度も大森(おおもり)周辺(しゅうへん)の急な坂を上(のぼ)り下(くだ)りして、ようやく竹(たけ)やぶに囲まれた、小さな家の前に着きました。灰色(はいいろ)のペンキのはがれかけた狭(せま)い玄関には、車夫(しゃふ)の出した提灯(ちょうちん)の明りで見ると、インド人 マティラム・ミスラと日本語で書かれた、これだけは新しい陶磁器製(とうじきせい)の標札(ひょうさつ)がかかっています。
 マティラム・ミスラ君といえば、もう皆さんの中に知っている人がいるかもしれません。ミスラ君は長年(ながねん)、インドの独立を目指(めざ)しているカルカッタ生れの愛国者(あいこくしゃ)であると同時に年の若い魔術の大家(たいか)なのです。私はちょうど一か月前からある友人の紹介(しょうかい)でミスラ君と友達になりましたが、政治経済の話はしたことがあっても、彼の魔術はまだ見たことがありません。そこで今夜は前以(まえもっ)て、魔術を使って見せてくれるように、手紙で頼んでおいてから、当時ミスラ君の住んでいた寂しい大森の町はずれまで、人力車を急がせて来たのです。
 私は雨に濡れながら、頼りない車夫の提灯の明りを便りにその標札の下にある呼鈴(よびりん)のボタンを押しました。すると間もなく戸が開いて、玄関へ顔を出したのは、ミスラ君の世話をしている、背の低い日本人のおばあさんです。
「ミスラ君はいらっしゃいますか。」
「いらっしゃいます。さっきからあなたを待っていますよ。」
 おばあさんは愛想(あいそ)よくこう言いながら、すぐその玄関のつきあたりにあるミスラ君の部屋へ私を案内しました。
「こんばんは。雨の降る中、よくお越し下さいました。」
 大きな黒い眼や柔らかい口髭(くちひげ)のあるミスラ君は、テーブルの上にある石油ランプの芯を撚(ねじ)りながら、元気よく私に挨拶(あいさつ)しました。
「いや、あなたの魔術さえ見ることができれば、雨は平気です。」
 私は椅子(いす)に腰かけてから、うす暗い石油ランプの光に照らされた、暗い部屋の中を見まわしました。
 ミスラ君の部屋は質素(しっそ)な洋室で、まん中にテーブルが一つ、壁側に手ごろな書棚が一つ、それから窓の前に机が一つ――ほかにはただ我々が腰をかける、椅子が並んでいるだけです。しかもその椅子や机はみんな古い物ばかりで、縁へ赤く花模様(はなもよう)を織り出した、派手(はで)なテーブルクロスでさえ、今にもずたずたに裂けるかと思うほど、糸目(いとめ)が露(あらわ)になっていました。
 私たちは挨拶をすませてから、しばらくは外の竹藪に降る雨の音を聞くともなく聞いていましたが、やがてまたあの家政婦のおばあさんが、紅茶の道具を持って入ってくると、ミスラ君はたばこの箱の蓋(ふた)を開けて、「どうです。一本。」と勧(すす)めてくれました。「ありがとう。」私は遠慮(えんりょ)なくそれを一本取って、マッチの火をうつしながら、 「確かあなたの使う精霊(せいれい)はジンという名前でしたね。すると、これから私が見る魔術も、そのジンの力を借りて行うのですか。」
ミスラ君は自分もたばこへ火をつけると、にやにや笑いながら、においの好い煙を吐いて、「ジンという精霊があると言われていたのは、もう何百年も昔です。私が学んだ魔術は、あなたでも使えます。たかが進歩した催眠術(さいみんじゅつ)ですから。――見て下さい。この手をただ、こうすればいいのです。」
 ミスラ君は手を挙げて、二三度(にさんど)私の眼の前へ三角形のようなものを描きましたが、やがてその手をテーブルの上へ動かすと、縁へ赤く織り出した模様の花をつまみ上げました。私はびっくりして、思わず椅子をよせながら、よくその花を眺めました。確かにそれはさっきまでテーブルクロスの中にあった花模様の一つに違いありません。しかし、ミスラ君がその花を私の鼻の先へ持って来ると、ちょうどじゃ香(こう)のような重苦しい匂(にお)いがするのです。私はあまりの不思議さに何度も驚きの声をあげるとミスラ君はやはり微笑(ほほえ)んだまま、また無造作(むぞうさ)にその花をテーブルクロスの上へ落しました。もちろん落とすと元通り花は織り模様になって、つまみ上げるどころか、花びら一つ自由には動かせなくなってしまうのです。
「どうです。簡単でしょう。今度は、このランプを見て下さい。」
 ミスラ君はこう言いながらテーブルの上のランプを置き直しましたが、その途端(とたん)、ランプはまるで独楽(こま)のように、ぐるぐる回り始めました。それもちゃんと一か所に留まったまま、電球を中心に勢いよくまわり始めたのです。最初は私も非常に驚いて、万一火事にでもなっては大変だと何度も心配しましたが、ミスラ君は静かに紅茶を飲みながら全く焦る様子もありません。だから、後から私も落ち着いて、だんだん速くなるランプの回転を、じっと見ていました。
 また実際、ランプシェードが風を起して回る中に、黄色の炎(ほのお)がたった一つ、瞬きもせずに灯(とも)っているのは、何とも言えず美しい、不思議な様子だったのです。が、その内にランプの回るのが、いよいよ速くなり、とうとう回っているようには見えないほど、澄み渡ったと思いますと、いつの間まにか、その動きは止まっていました。

「驚きましたか。こんなことはほんの子供だましですよ。それともあなたがお望みなら、もう一つ何かを見せしましょう。」
 ミスラ君は後(うし)ろを振り返って、壁側の本棚(ほんだな)を見ましたが、やがてそちらへ手をさし伸ばして、招くように指を動かすと、今度は本棚に並んでいた本が一冊ずつ動き出して、自然にテーブルの上まで飛んで来ました。そのまた飛び方が両方へ表紙を開いて、夏の夕方に飛び交う蝙蝠(コウモリ)のように、ひらひらと空中へ舞上るのです。私はたばこを口にくわえたまま、呆気(あっけ)にとられて見ていましたが、本はうす暗いランプの光の中に何冊も自由に飛びまわって、テーブルの上へピラミッド形に整然(せいぜん)と積み上りました。しかも残らずこちらへ移ってしまったと思うと、すぐに最初来たものから動き出して、もとの書棚へ順々に飛び還(かえ)って行くじゃありませんか。中でも一番面白かったのは、うすい仮とじ本が一冊、やはり翼のように表紙を開いて、ふわりと空へ上りましたが、しばらくテーブルの上で輪を描いてから、急に頁をざわつかせると、私の膝へ逆さまに下りてきたことです。どうしたのかと思って手にとって見ると、これは私が一週間位前にミスラ君へ貸した覚えがあるフランスの新しい小説でした。
「長々と本を貸してくれてありがとう。」
 ミスラ君はまだ微笑(ほほえみ)を含んだ声で、こう私に礼を言いました。もちろんその時はもう多くの本が、みんなテーブルの上から本棚の中へ舞い戻っていたのです。私は夢からさめたような気持ちで、しばらく挨拶さえ出来ませんでしたが、その内にさっきミスラ君の言った、「私の魔術などというものは、あなたでも使おうと思えば使えるのです。」という言葉を思い出したので、
「前から話に聞いていましたが、あなたの使う魔術が、これほど不思議とは思いませんでした。ところで私のような人間にも使えると言うのは冗談(じょうだん)ではなく本当ですか。」
「使えます。誰にでも簡単に使えます。ただし――」と言いかけてミスラ君はじっと私の顔を眺めながら、いつになく真面目(まじめ)な口調になって、 「ただし、欲のある人間には使えません。魔術を習おうと思ったら、まず欲を捨てることです。あなたにはそれができますか。」
「できるつもりです。」
 私はこう答えましたが、何となく不安な気もしたので、すぐにまた後(あと)から言葉を加えました。
「魔術さえ教えていただければ。」
 それでもミスラ君は疑わしそうな眼つきを見せましたが、さすがにこれ以上、念を押すのは失礼(しつれい)だとでも思ったのでしょう。やがて、ゆっくり頷(うなず)きながら、 「では教えてあげましょう。でも、いくら簡単に使えると言っても、習うのには時間がかかりますから、今夜は私の家に泊まって下さい。」
「どうもいろいろ恐れ入ります。」  私は魔術を教えてもらう嬉(うれ)しさに、何度もミスラ君へ礼を言いました。しかし、ミスラ君はそんなことを気にする様子もなく、静かに椅子から立ち上がると、 「おばあさん。おばあさん。今夜はお客様が泊るから寝床の準備をして下さい。」  私はわくわくしながら、たばこの灰をはたくのも忘れて、まともに石油ランプの光を浴びた、親切そうなミスラ君の顔を思わずじっと見上げました。


       ×          ×          ×

 私がミスラ君に魔術を教わってから一か月後、この日も雨の降る夜でしたが、私は銀座のあるクラブの一室で、五六人(=5人または6人)の友人と、暖炉の前へ座りながら、気軽な雑談を楽しんでいました。ここは東京の中心ですから、窓の外に降る雨も、ひっきりなしに往来(おうらい)する自動車や馬車の屋根を濡らすせいか、あの、大森の竹藪にしぶくような、ものさびしい音は聞えません。もちろん窓の内の陽気なことも、明い電燈の光と言い、大きなモロッコ皮の椅子と言い、あるいはまた滑(なめら)かに光っている寄木細工(よせぎざいく)の床(ゆか)と言い、見るから精霊でも出て来そうな、ミスラ君の部屋などとは、まるで比べものにはならないのです。私たちはたばこの煙の中に、しばらくは猟(りょう)の話や競馬(けいば)の話をしていましたが、その中の友人の一人が、吸いかけのたばこを暖炉(だんろ)の中に放りこんで、私の方へ振り向きながら、
「聞くところによると君は最近、魔術を使うらしいじゃないか。どうだい。今夜は一つ僕たちの前で使って見せてくれないか。」
「いいとも。」
 私は椅子の背に頭をもたせたまま、さも魔術の名人のようにこう答えました。
「じゃあ、君に任せるから、世間(せけん)の手品師などには出来そうもない、不思議な術を使って見せてくれ。」
 友人たちは皆賛成だと見えて、椅子をすり寄せながら、促(うなが)すように私の方を眺めました。そこで私はゆっくりと立ち上って、
「よく見ていてよ。僕の使う魔術には種も仕かけもないのだから。」
 私はこう言いながら、両手の袖口(そでぐち)をまくり上げて、暖炉の中に燃え盛(さ)かっている石炭を、無造作(むぞうさ)に掌(てのひら)の上へすくい上げました。私を囲んでいた友人たちは、これだけでも、驚(おどろ)いたのでしょう。皆顔を見合せながらうっかり側へ寄って火傷(やけど)でもしては大変だと、気味悪(きみわ)るそうにしりごみさえし始めるのです。そこで私の方はいよいよ落ち着き払って、その掌の上の石炭の火を、しばらく一同の眼の前へつきつけてから、今度はそれを勢いよく寄木細工の床(ゆか)へ撒(ま)き散らしました。その途端です、窓の外に降る雨の音を消すように、もう一つ変った雨の音が急に床の上から起ったのは。と言うのは赤い石炭の火が、私の掌を離れると同時に、無数の美しい金貨になって、雨のように床の上へ落ちたからです。
 友人たちは皆夢でも見ているように、茫然(ぼうぜん)とし、ほめるのも忘れてしまました。
「まっ、ちょいとこんなものさ。」
 私は得意の笑(えみ)を浮べながら、静かにまた元の椅子に腰を下しました。
「これはみんな本物の金貨かい。」
 呆気(あっけ)にとられていた友人の一人が、ようやくこう私に尋(たず)ねたのは、それから約五分後のことです。
「本物の金貨さ。嘘(うそ)だと思ったら、手にとってみなよ。」
「まさか火傷(やけど)はしないよね。」
 友人の一人は恐る恐る、床の上の金貨を手にとってみましたが、
「なるほど、これは本物の金貨だ。おい、給仕(きゅうじ)、箒(ほうき)と塵取(ちりとり)とを持って来て、これを全部(ぜんぶ)掃(は)き集めてくれ。」
 給仕はすぐに言いつけられた通り、床の上の金貨を掃き集めて、うずたかく側(そば)のテーブルへ盛り上げました。友人たちは皆そのテーブルのまわりを囲みながら、
「ざっと二十万円くらいはありそうだね。」
「いや、もっとありそうだ。華奢(きゃしゃ)なテーブルなら、つぶれてしまうくらいあるじゃないか。」
「すごい魔術を習ったものだ。石炭の火がすぐに金貨になるのだから。」
「これだと一週間もしない内に大金持ちになってしまうだろう。」などと、口々に私の魔術を褒(ほ)めました。が、私はやはり椅子によりかかったまま、悠然(ゆうぜん)とたばこの煙を吐いて、「いや、僕の魔術は一度でも欲を出したら、二度と使うことができなくなるのだ。だから、この金貨も君たちが見てしまった以上はすぐにまた元の暖炉の中へ放りこんでしまおうと思っている。」
 友人たちは私の言葉を聞くと、みんな反対し始めました。これだけの大金を元の石炭にしてしまうのは、もったいない話だと言うのです。が、私はミスラ君に約束した手前(てまえ)もあるので、どうしても暖炉に放りこむと、剛情(ごうじょう)に友人たちと争いました。すると、その友人たちの中でも、一番ずる賢い男が鼻の先で、せせら笑いながら、
「君はこの金貨を元の石炭にしようと言う。僕たちはまたしたくないと言う。それじゃいつまでたってもらちが明かないだろう。そこで僕が思うには、この金貨を元手にして、君が僕たちと骨牌(かるた)をするのだ。それでもし君が勝ったなら、石炭にしようが何にしようが、自由に君が始末すればいい。が、もし僕たちが勝ったなら、金貨のまま僕たちへ渡したまえ。そうすればお互いの主張が通って、最も満足じゃないか。」
 それでも私はまだ首を振って、容易にその提案に賛成しようとはしませんでした。ところがその友人は、いよいよ嘲(あざけ)るような笑(え)みを浮べながら、私とテーブルの上の金貨とを狡(ずる)そうにじろじろ見比べて、
「君が僕たちと骨牌(かるた)をしないのは、つまりその金貨を僕たちに取られたくないと思うからだろう。それなら魔術を使うために欲を捨てたという、せっかくの君の決心も怪しくなるよ。」
「いや、何も僕は、この金貨を取られたくないから石炭にするのではない。」
「それなら骨牌をやろうじゃないか。」
 何度もこういう押問答(おしもんどう)を繰返した後で、結局、私はその友人の言葉通り、テーブルの上の金貨を元手(もとで)に骨牌をする羽目(はめ)になりました。もちろん、友人たちは皆大喜びで、すぐにトランプを一組取り寄せると、部屋の片隅にある骨牌机を囲みながら、まだためらい勝ちな私を早く早くと急き立てるのです。ですから私も仕方がなく、しばらくの間は友人たちを相手に、嫌々骨牌をしていました。が、どういうものか、その夜に限って、ふだんは格別骨牌上手でもない私が、嘘のようにどんどん勝つのです。するとまた妙なもので、始めは気のりもしなかったのが、だんだん面白くなり始めて、ものの十分とたたない内に、私は一切を忘れて、熱心に骨牌を引き始めました。
 友人たちは、元より私から、あの金貨を残らず捲(ま)き上げるつもりで、わざわざ骨牌を始めたのですから、こうなると皆あせりにあせって、ほとんど血相(けっそう)を変えて、夢中になって勝負を争い出しました。が、いくら友人たちが躍起(やっき)となっても、私は一度も負けないばかりか、しまいには、あの金貨とほぼ同じ金額(きんがく)だけ、私の方が勝ってしまったじゃありませんか。するとさっきの悪友が、まるで、気違いのような勢いで、私の前に札をつきつけながら、
「さあ、引けよ。僕は僕の財産を全部賭ける。家も土地も馬も自動車も、一つ残らず賭ける。その代り君はあの金貨のほかに、今まで君が勝った金をことごとく賭けるのだ。さあ、引けよ。」
 私はこの瞬間(しゅんかん)、欲が出ました。テーブルの上に積んである、山のような金貨ばかりか、折角(せっかく)私が勝った金さえ、今度運悪く負けたが最後、皆相手の友人に取られてしまわなければなりません。のみならずこの勝負に勝ちさえすれば、私は向うの全財産を一度に手へ入れることが出来るのです。こんな時に使わなければどこに魔術を教わった甲斐(かい)があるのでしょう。そう思うと私は我慢(がまん)できず、こっそり魔術を使いながら、決闘でもするような勢いで、
「よろしい。まず君から引けよ。」
「九。」
「キング!」
 私は勝ち誇った声をあげながら、まっ蒼(さお)になった相手の眼の前へ、引き当てた札(ふだ)を出して見せました。すると不思議にもその骨牌のキングが、まるで魂(たましい)がはいったように、冠(かんむり)をかぶった頭をもたげて、ひょいと札の外へ体を出すと、行儀よく剣を持ったまま、にやりと気味の悪い微笑を浮べて、
「おばあさん。おばあさん。お客様は帰るから寝床の準備はしなくていいですよ。」
と、聞き覚えのある声で言うのです。と思うと、どういう訳か、窓の外に降る雨脚までが、急にまたあの大森の竹藪にしぶくような、寂しいざんざ降(ぶ)りの音を立て始めました。


       ×          ×          ×

 ふと気がついてあたりを見まわすと、私はまだうす暗い石油ランプの光を浴びながら、まるであの骨牌のキングのような微笑を浮べているミスラ君と、向い合って座っていたのです。私が指の間に挟はさんだたばこの灰さえ、やはり落ちずにたまっている所を見ても、私が一月(ひとつき)ばかりたったと思ったのは、ほんの二三分の間に見た、夢だったのに違いありません。けれどもその二三分の短い間に、私が魔術を習う資格(しかく)のない人間だということは、私自身にもミスラ君にも、明らかになってしまったのです。私は恥(はずか)しそうに頭を下げたまま、しばらくは口もきけませんでした。
「私の魔術を使おうと思ったら、まず欲を捨てなければなりません。あなたはそれだけの修業が出来ていないのです。」
ミスラ君は気の毒そうな眼つきをしながら、縁へ赤く花模様を織り出したテーブル掛の上に肘(ひじ)をついて、静かにこう私に言いました。
(1919)